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Gérard Mellier, maire de Nantes et subdélégué

Gérard Mellier, maire de Nantes et subdélégué

Gérard Mellier (1674-1729) est incontestablement une figure emblématique parmi les maires de Nantes d'Ancien Régime par la durée de son mandat (dix ans), par le cumul des pouvoirs qu'il a réalisé - il était aussi trésorier de France et subdélégué de l'intendant - et par son œuvre. Présidant aux destinées de la ville alors qu'elle s'engage résolument dans le commerce transatlantique, il a contribué à en rénover les structures administratives et à en transformer l'urbanisme en engageant de grands chantiers comme celui de l'île Feydeau. Homme d'ordre et de dossier, Mellier était aussi un homme de culture, amateur de livres et d'histoire, collectionneur de médailles, et l'un des pères de la première académie de musique nantaise.

Les actes du colloque qui s'est tenu en novembre 2009 aux Archives départementales de Loire-Atlantique et qui sont publiés dans cet ouvrage font le point sur ce que l'on sait aujourd'hui de Gérard Mellier. Les contributions de vingt-deux chercheurs (archivistes, historiens, historiens de l'art et historiens du droit) permettent de suivre son itinéraire personnel - qui l'a mené de Lyon à Nantes -, sa carrière, ses fonctions, ses réalisations ainsi que ses parts d'ombre comme ses liens avec les réseaux financiers actifs en Bretagne au début du xviiie siècle, son soutien sans état d'âme à la traite négrière, et le rôle qu'il a joué dans la mise à jour du complot du marquis de Pontcallec. Une large place est accordée à la comparaison avec des personnalités semblables ou avec d'autres villes - Tours, Bordeaux, Le Havre, Belfort et les cités des Pays-Bas méridionaux - afin de mieux saisir la singularité de la personnalité de Mellier et de se demander s'il a fait ou non entrer Nantes dans la modernité.

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