Société Archéologique et Historique de Nantes et de Loire-Atlantique
Cahier des doléances de la province de Bretagne de 1574 [4]

Cahier des doléances de la province de Bretagne de 1574

Ce document exceptionnel pour la connaissance de la Bretagne à la fin du XVIe siècle, acquis par le Conseil général de Loire-Atlantique en 2008, est conservé aux Archives départementales. Il a été publié par la Société archéologique et la Société d'histoire et d'archéologie de Bretagne en 2010.

Le 31 janvier 1574 se tient à Saint-Germain-en-Laye une séance du conseil royal présidée par le roi Charles IX en personne (1560-1574). Les deux commissaires présent à cette séance, Mejusseaume, capitaine et gouverneur de la ville de Rennes, et Tirvalan, un membre de la noblesse bretonne, lui rendent compte de la mission qui leur a été confiée de parcourir la Haute et Basse Bretagne afin de recueillir les « remonstrances » des trois ordres (clergé, noblesse et tiers état), et de procéder aussi, par certains côtés, à une inspection de la province.

La transcription du texte du cahier de doléances, réalisée sous la direction de Philippe Charon, est accompagnée, outre un corpus conséquent de notes de bas de pages et un index des noms cités, d'abord, d'une présentation du document, du contexte et des modalités de sa rédaction, due à la plume de Philippe Hamon, professeur à l'Université de Rennes II. Ensuite, Dominique Le Page, professeur à l'Université de Bourgogne à Dijon, parfait connaisseur du XVIe siècle breton, donne une analyse du contenu du cahier, éclaircissant ainsi le paysage de la Bretagne au moment des guerres de Religion et donnant les clés de compréhension des doléances exprimées par les Bretons au roi de France.

Ce document, inconnu jusqu'à présent, est du plus haut intérêt pour connaître la situation de la Bretagne dans ces années 1570. C'est une vision de la province peu connue, voire méconnue, qui est ainsi donnée dans cet ouvrage, quelques décennies après l'union au grand royaume occidental, quelques décennies avant que l'État ne gomme bon nombre de ses particularismes hérités de l'époque ducale.

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